왜 남자는 하늘색 여자는 분홍색을 좋아하는 것일까

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아기가 태어나면 여자 아이에게는 분홍, 남자는 파랑, 성별을 모르는 경우에는 이것 이외의 색의 옷이나 선물 등을 준다. 이 경향은 한국뿐만 아니라 거의 전세계 공통이다. 그렇다면 왜 이렇게 된 것일까? 왜 남자는 파란색, 여자는 분홍색을 좋아하는 것일까? 이것은 유전자에 의한 것일까? 아니면 후천적인 문화적 현상인가?


 



영국 뉴캐슬 대학의 신경 과학자 애냐 허버트와 야즈 링은 이 수수께끼를 밝히기 위해 남녀가 색의 취향 차이가 있는지 실험을 실시했다. 실험은 우선 20~26세 남녀 206명의 피험자를 대상으로 실시됐다. 대부분은 코카서스인(백인)이지만, 37명은 중국인의 조상을 갖은 중국에서 자란 사람들이다.


 


피험자에게 다른 색깔의 두개의 직사각형이 반짝이는 컴퓨터 화면을 보여 주어 직관적으로 좋아하는 색깔을 고르라고 하고 빛깔은 레드 계열과 블루 계열의 둘로 했다. 이 실험에서는 남녀 모두는 블루 계열을 좋아한다는 것으로 나타났다.


 


다음은 여러가지의 빛이 섞인 것부터 좋아하는 색을 선택하기로 했다. 남자의 색의 취향이 다양했던 것에 비해 여성의 취향은 청색에서 떨어진 붉은 색 계열의 스펙트럼에 치우치는 경향이 있었다. 이것으로 남녀가 좋아하는 색은 실제로 있다는 것을 깨달았다.


 



다음에 문화 차이에 따른 것인가의 확인이 이루어졌다. 그 결과 중국인 여성도 영국인 여성도 붉은 색 계열의 스펙트럼을 선호했다. 그 후 사회진출을 하지 않아 남녀의 역할의 차이를 알지 못하는 어린 아기를 대상으로 같은 실험을 해 보니 역시 남자는 파랑 색 계열, 여자 아이는 붉은 색 계열을 골랐고 색의 취향의 차이는 성별의 차이에 의한 요인이 크다는 결론이 도출되었다고 한다.


 



하버트와 링은 인류의 먼 조상이 살던 아프리카의 사바나에 그 원인이 있다고 생각한다. 먼 옛날에 여자들에게 할당된 역할에 힌트가 있다고 한다. 약 1만년 전 아직 농경 생활이 시작되기 전에는 사냥을 하는 사람과 채집하는 자들이 인간 사회를 만들었다. 대체로 남자가 사냥을 하고 여자가 과일과 채소 등을 모았다. 하버트와 링은, 여자는 익은 과일이나 열매의 붉은 빛에 익숙해졌고, 생존에 필요한 음식을 찾을 때 되도록 빨간색으로 된 것을 찾으려 했다는 것.


 


남녀 모두 블루계열을 선호하는 결과가 나온 이유에 대해서는 역시 먼 조상의 시대에 파란색은 좋은 날씨와 풍부한 수확을 의미하는 색이었기 때문이 아니냐는 추측이다.


 


그러나 이것만으로는 모든 답은 되지 않는다. 역시 후천적인 것의 개입도 부정하기 어렵다. 예를 들면 1920년대까지는 서양의 부모들은 아이의 성별로 색의 차이를 두지 않았다. 아이가 남자든 여자든 대부분 흰색계통의 옷을 입혔다. 


 


1920년대에 남녀에 따라 색상을 구별하는 것이 나왔는데 남자는 분홍, 여자는 파랑으로 지금과는 반대였다. 1940년대에야 지금과 같은 색의 구별이 되었다. 이것이 색의 취향의 차이는 생물학적인 것이 아니라 후천적인 것에서 오고 있다는 이유이다.


 



그러나 아이에게 핑크와 블루가 아니라, 옐로우나 그린의 옷을 골라 입히는 부모도 물론 있기 마련이다. 그런 부모 밑에서 자란 여자아이도 모든 것을 핑크 색으로 통일하려고 열중하는 시기도 있다는 것.


 


미국 프린스턴 대학의 그룹에 따르면 아이는 2살부터 두개의 뚜렷한 성 차별이 있어서 자신이 어느 한쪽에 소속햇다는 것을 인식하게 되면서 자신의 성의 입장을 지키는 것은 그들의 심리적인 성장에 중요한 의미를 갖는다고 한다. 주변의 사회가 성 차별을 나타내는 어느 색을 아이에게 할당해줘서 다른 한쪽의 색을 거절시키는 것은 이를 간단하게 하는 방법의 하나이다.


 


 프린스턴 대학의 연구에서는 색상의 취향은 생물학적(선천성), 문화적(후천성)의 요소가 둘 다 얽혀서 작용하고 있다고 한다. 그러나 아직 석연치 않다. 정말 그럴까? 이 글을 보는 당신이 만약 남자라면 집안을 온통 핑크로, 여자라면 블루로 치장한다고 생각해보자. 거부감이 들지 않는가?

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